Ametist: o pasiune pentru violet

Geode de ametist

Ametistul, piatra de naștere pentru luna februarie, este una dintre cele mai populare pietre prețioase colorate. Astăzi, Ametist poate fi găsit în multe piese de bijuterie cu prețuri moderate. Până în secolul al XIX-lea, Ametist a deținut un loc foarte elitic în lumea pietrelor prețioase, fiind considerată una dintre cele 5 pietre "cardinale", alături de Diamond, Ruby, Sapphire și Emerald.

Pescăruș al reginei Mereret, regatul mijlociu egiptean

Ametist în lumea antică

Ametistul a fost folosit în bijuterii încă de pe vremea Imperiului Egiptean. Este posibil ca unele exploatări ametiste să fi avut loc încă din 3000 î.Hr. Piatra a fost utilizată pe scară largă în perioada dinastiei a 11-a și a Regatului Mijlociu, de la aproximativ 2000 î.Hr. până la 1650 î.e.n. Wadi-el-Hudi a fost o localitate minieră importantă în acea perioadă, dar se pare că s-a epuizat în această perioadă, iar popularitatea și disponibilitatea Ametistului au scăzut. Probabil în această perioadă, culoarea purpurie a devenit mai întâi asociată cu regalitatea. A existat un comerț activ cu Ametist în Marea Egee, iar romanii au operat câteva mine în perioada romană a istoriei egiptene.

Asociația tradițională cu Amethyst continuă, Amethyst fiind prezentat în mai multe piese din regalia familiei regale britanice, inclusiv unele Orbs. Sceptrul Regal conține un ametist impresionant. Cu toate acestea, este umbrit de diamantul Cullinan I de 530 de carate.

Ametistul este menționat ca una dintre pietrele din pieptarul Marelui Preot din Cartea Exodului. Evreul „Ahlamah” poate însemna „puternic” sau poate face referire la o locație în care Ametist a fost extras. Acest lucru a fost tradus în textele grecești ale Cărții în „Amethystos”. Toate pietrele aveau o asociere cu cele 12 triburi ale Israelului, care au fost identificate prin gravare pe pietre, iar Ametist este asociat cu tribul lui Beniamin.

Ametist este de asemenea referit în mitologia greacă și romană, în povești similare. În versiunea greacă, fetița Amethystos este urmărită de zeul Dionisos. Zeița Artemis transformă fetița într-o statuie de cuarț incolor, pentru a o proteja de Dionisie. Un Dionisos mângâietor își revarsă vinul pe statuie, transformând-o în violet. În versiunea romană, un Bacchus supărat se jură că prima persoană pe care o întâlnește va fi devorată de tigri. Această persoană este fetița Amethysta, care este transformată în Cuarț incolor de zeița Diana. Bacchus încearcă să revigoreze fetița cu vin, dar nu reușește decât să-și schimbe culoarea.

Cuvântul "ametist" înseamnă literalmente "nu este în stare de ebrietate". Nu este clar dacă legenda izvorăște din acest sens sau semnificația din legendă. Cu toate acestea, sobrietatea și Ametistul au o asociere care datează din acest moment. S-a spus că bea vin dintr-un potir ametist împiedică intoxicația. Poate că un conducător iscusit în mijlocul negocierilor a băut apă dintr-un astfel de păcălit, apărând doar să bea vin și a surprins pe toată lumea cu capacitatea sa de a rămâne sobru!

Ametistul a fost întotdeauna favorizat ca piatră ecleziastică creștină, adesea prezentată în inelele episcopilor. Asigurarea sobrietății face parte, de asemenea, din această tradiție.

Egiptenii, fenicienii și grecii au stăpânit diverse aspecte ale sculptării și gravurii cu gemuri, grecii stăpânind intaglio și sculptură în relief de secolul al V-lea î.e.n. Romanii erau pricepuți în gravura și sculptarea pietrelor, iar Ametist era unul pe care îl foloseau deseori. Există o ametistă ovală minunat sculptată, care înfățișează capul împăratului roman Carcalla. Ulterior a fost modificat, cu adăugarea unei cruci și inscripții gravate, în încercarea de a crea o asociere cu Sfântul Petru.

Sculptat Bust Ametist din CarcallaAmethyst Suffragette Pandantiv amintit de The Three Graces on Ruby Lane

Ametist în istorie

Istoria tăierii de nestemate ne conduce la Idar-Oberstein în Germania. Această zonă a fost clar stabilită ca localitate minieră pentru Ametist și Agate până în secolul al XIV-lea. Unele relatări susțin că zona a fost minată încă de pe vremea Imperiului Roman. S-a spus că unii ametisti provin din Alpii Zillertal, de la granița cu Italia. Idar-Oberstein a avut o putere minunată de apă pentru prelucrarea gemurilor lor, asigurată de râul Nahe. Pe lângă tăiere și lustruire, meșterii de aici au stăpânit secretele vopsirii Agate, pe care le-au păstrat până la începutul secolului XX.

Deoarece sursele locale pentru materialele de bijuterie pentru prelucrare au devenit tot mai rare, perioadele grele au căzut pe zonă. Unii localnici s-au dus în Brazilia, unde descoperiri masive de bijuterii au furnizat tot materialul de care tăietorii ar avea vreodată nevoie. Mai multe firme cu rădăcini germane și elvețiene sunt încă jucători importanți pe piețele de bijuterii din America de Sud. Idar-Oberstein s-a stabilit, de asemenea, ca teren de pregătire pentru mulți dintre cei mai importanți tăietori de bijuterii colorați ai secolului XX, cum ar fi legendarul Bernd Munsteiner.

În timp ce conexiunile la descoperirile masive de materiale de bijuterie din Brazilia și alte zone din America de Sud au salvat Idar-Oberstein ca centru de tăiere, volumul materialului a afectat disponibilitatea și prețurile. Marile descoperiri braziliene datează în jurul anului 1725, dar prețurile mai mari ale materialului au fost menținute până mai târziu, în secolul al XIX-lea. În cele din urmă, Ametist a scăzut în valoare. Gemologul, Max Bauer, a comentat schimbarea de evaluare a unei piese notabile de bijuterii Amethyst în 1904. O brățară deținută de Regina Charlotte a Angliei a fost evaluată la peste 2000 de lire sterline la începutul secolului al XIX-lea a fost estimată de Bauer doar 100 de lire sterline la începutul secolului XX. Se spune că George al III-lea a cumpărat câteva piese scumpe de Ametist pentru soția sa, regina Charlotte.

Prețurile au fost suficient de mari pentru că Ecaterina cea Mare a Rusiei a încurajat explorarea Munților Ural pentru Ametist. Au fost descoperite mari descoperiri de materiale de înaltă calitate, dar nu până în 1799, la câțiva ani după moartea lui Catherine.

Ametistul a fost destul de popular în bijuteriile de la sfârșitul secolului 19 și începutul secolului XX. Acest lucru s-ar fi putut datora parțial din abundența de pietre procedate moderat, dar gusturile mișcării Art Nouveau au ajutat, de asemenea, la popularitate. Irisurile, violetele și pansele au fost favorizate în creațiile de artă și bijuteriile din epocă și s-au împrumutat să se coordoneze cu gama de culori a ametistului.

Unul dintre cele mai unice stiluri de bijuterii de la sfârșitul secolului a folosit și Amethyst: Suffragette Jewelry. Diferitele grupuri care solicită egalitate pentru femei s-au îmbinat în Anglia sfârșitului secolului al XIX-lea, formând Uniunea Națională a Societăților de Sufragiu al Femeilor. Un grup mai îndrăgit, condus de Emmeline Pankhurst, a format în 1903, Uniunea Socială și Politică a Femeilor. Culorile oficiale de violet, alb și verde au fost anunțate în 1908, deși au fost folosite de ceva timp. Violetul a reprezentat demnitatea, cu puritate și speranță fiind reprezentat de culorile alb și verde. Ametistul a fost adesea folosit pentru culoarea violetă a bijuteriilor Suffragette, iar Peridot a văzut o utilizare largă pentru verde în unele piese. Există puține dovezi că Suffragette Jewelry a fost produsă înainte de 1908, când Mappin & Webb, un bijutier regal, a introdus un catalog al pieselor.

Mișcarea de obținere a votului pentru femei în Anglia a fost în mare măsură suspendată în timpul Primului Război Mondial, iar sufragiul limitat a fost acordat în 1918, apoi extins în 1928. În Statele Unite, un amendament a fost adoptat în 1919 pentru a permite femeilor să voteze și a devenit complet ratificată ca lege în 1920. Cu toate acestea, Suffragette Jewelry nu a avut niciodată prezența în Statele Unite pe care o deținea în Regatul Unit.

Ametistul a fost, de asemenea, una dintre pietrele preferate pentru bijuteriile argintului mexicane din secolul XX, iar mulți dintre maeștrii Taxco Silver au folosit piatra.

Amethyst Set de Los Castillo, amabilitate de spectacol antic de pe Ruby Lane

Calitate și surse

Frumoasa culoare a ametistului este creată de fierul din mineral și de acțiunea iradierii pe fier. Acest lucru creează de fapt o structură cristalină care variază de la alți membri ai familiei Quartz. Cutter-urile trebuie să se ocupe cu atenție de ametist, deoarece culoarea apare uneori în „straturi” de intensitate diferită.

Ametistul este un mineral dicroic. Aceasta înseamnă că poate afișa două culori diferite, deoarece lumina transmisă de piatră are loc în două lungimi de undă vizibile diferite. Ambele sunt violete, dar una este o violet roșiatică, în timp ce cealaltă este o violet albăstrui. Când este încălzit, Ametistul poate transforma culoarea Citrine și își pierde dicroismul.

Ametistul tulbure poate deveni mai clar și își poate schimba culoarea atunci când este tratat la temperaturi relativ scăzute. Temperaturi mai ridicate pot crea culori precum Citrine într-un ametist mai clar. Temperaturile mai scăzute tind să creeze culori mai închise, similare cu cuarțul afumat, în timp ce materialul tratat la temperaturi ridicate va transforma adesea o culoare mai galbenă.

Ametrina, un material de bijuterie care arată atât culorile Ametistului cât și Citrinei, poate fi creată cu ajutorul tratamentului termic cu Ametist. Ametrina poate apărea și în natură, dar nu este frecventă. Un cuarț verde a devenit popular în ultimii ani și este adesea comercializat ca Green Amethyst. Acest lucru este considerat un nume greșit de către mulți din domeniul bijuteriei, care preferă numele potrivit pentru material, Prasiolite.

Ametistul sintetic este produs prin iradierea pe cuarț sintetic clar. Materialul imită în mod normal culorile celor mai fine ametiste și este foarte greu de separat de ametistul autentic de înaltă calitate.

Ametistul se găsește din abundență în multe mine braziliene și în Uruguayul vecin. India, Madagascar și Zambia sunt, de asemenea, mari producători. Rusia produce încă ametist de calitate. Se găsește și în Statele Unite, Canada și Mexic.

Ametistul se poate forma în buzunarele geodei și în cavități asemănătoare geodei de pe Pământ. S-au găsit buzunare de peste 5000 de metri cubi, căptușite cu Ametist. Cea mai mare geodă cunoscută cu Amethyst, împărăteasa Uruguay, este expusă în Australia. Acesta a fost recent vandalizat, cu mai multe grupuri de dimensiuni ale mingilor de golf eliminate. Piesa are o lungime de aproximativ 11 metri și cântărește aproximativ 2 ½ tone și are cristale de o calitate surprinzător de înaltă.

S-au recuperat exemplarele care cântăresc peste 200 de kilograme, deși 700 de carate sunt considerate destul de mari pentru pietre brute, poate de mărimea pumnului. Exemplarele din Carolina de Nord au cântărit cu 165 de kilograme.

Sceptrul regal

Ametistul de azi

Ametistul este un material de bijuterie popular și abundent. Pe măsură ce noile descoperiri devin disponibile, piesele noi interesante vor deveni disponibile pe piață. Cu toate acestea, prin propria sa istorie, Ametist a dovedit că este demn de tratament regal.